Astronomia Tecnologia

Comunicação por ‘Banda Larga’ na Lua em Testes

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LLCD_contact card__final_artUtilizando um feixe de laser pulsado a bordo de sua sonda recém-lançada chamada Lunar and Atmospheric Dust Environment Explorer (LADEE), a NASA transmitiu dados entre a Lua e a Terra numa taxa recorde de 622 megabits por segundo. Os dois corpos estão separados por cerca de 385 mil quilómetros e tanto quanto se sabe a experiência foi um sucesso.

A demonstração, que a NASA chamou de Demonstração Lunar de Comunicação a Laser (LLCD), vai inaugurar “a próxima geração de comunicação espacial”, de acordo com Badri Younes, vice-administrador associado da agência espacial.

“Estamos entusiasmados com os resultados do teste, e estamos confiantes de que estamos no caminho certo para introduzir esta nova tecnologia em todos os nossos novos serviços em breve.”

Esta ‘banda larga’ resulta numa melhoria drástica e há muito aguardada. Por décadas, as sondas da NASA fizeram comunicação com a Terra através de ondas de rádio – uma tecnologia que já atingiu os seus limites práticos e que deve ser trocada por tecnologias mais intensivas de dados, capaz de enviar imagens em 3D e em resolução maior, além de transmissões de vídeo.

A sonda conseguiu enviar dados sem erros numa velocidade média de 20 Mb/s, uma velocidade excelente comparando com os sistemas de comunicação anteriores.

O anúncio da NASA não faz menção aos desafios enfrentados pela comunicação com o espaço translunar – ou seja, o volume de espaço além da órbita da lua. A comunicação com os planetas e naves espaciais no espaço profundo exigirá protocolos que podem acomodar grandes distâncias, tempos de comunicação estendidos e muitos sinais interrompidos. Nenhum desses problemas é enfrentado por uma nave espacial que está na Lua – numa distância muito próxima.

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