Insólito Natureza

O lago mortal que petrifica animais

Segundo a visão de Dante, o rio infernal  Estige (Styx) é não só um rio como um vasto pântano decrépito que cobre por inteiro o quinto círculo do inferno onde ficam os acusados de ira, inveja e soberba. Talvez na altura certa descubramos se é real ou não, mas até lá uma parte do Lago Natron, na Tanzania consegue fazer um serviço igualmente assustador.

A não ser que sejamos uma Alcolapia Alcalica – um peixe extremófilo adaptado a condições intensas – este lago não é o lugar para viver. As temperaturas atingem os 60ºC e a alcalinidade está entre pH9 e pH10,5 (quase tanto como o amoníaco).

O lago toma o seu nome de um composto (natron) maioritariamente feito de carbonato de sódio com uma pitada de bicabornato de sódio. Este composto originou de cinza vulcânica acumulada do vale próximo vindo do vulcão Gelai. Animais  de pouca força ou porte que fiquem imersos na água morrem e calcificam e dada a composição química são enjaulados assim para uma eternidade.

O fotógrafo Nick Brandt, quando descobriu na sua costa uma abundância de pássaros e morcegos petrificados decidiu fazer um álbum fotográfico com esta assustadora beleza. «Ninguém sabe exactamente como morreram, mas ao que parece a extrema capacidade de reflectir a luz do lago confundiu-os, tal como acontece com as janelas de um prédio, e fez com que mergulhassem na água para o seu final infeliz.»

Este local é muito visitado por flamingos e quando as ilhas de sal se formam no lago alguns flamingos tomam essa oportunidade para nidificar… mas é uma decisão perigosa como se pode verificar pela primeira imagem (acima). Nas restantes fotos, abaixo, o fotógrafo pegou nos cadáveres calcificados da costa e posicionou contra um fundo mais dramático.

Veja por si se é um local onde queira passar as próximas férias!

Fonte: New Scientist, Nick Brandt

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