Astronomia

O Cometa ISON numa nova fase importante de viagem…

ison[3]Depois de tanta especulação quanto ao cometa ISON que veio visitar o nosso sistema solar, com especial destaque pelo seu movimento de fisga em torno do Sol, eis que uma nova fase chega. Um dia após o alerta de que o cometa ISON poderia entrar em outburst, diversos observadores passaram a notar um incremento substancial no seu brilho e segundo os relatos o cometa já está visível a olho nu e definitivamente entrou em outburst!

1000626_441296905975524_748292800_nDe acordo com informações vindas de observadores do hemisfério norte, C/2012 S1 ISON atingiu a magnitude 4.0 na manhã desta sexta-feira 15 de Novembro, o que permite que o cometa já possa ser visto sem auxílio de instrumentos durante o amanhecer. Os relatos dão conta que o brilho é ainda maior, com magnitude estimada em 3.5 e curiosamente faz-se acompanhar de mais três visões de cometas que são menos falados: Lovejoy, 2P/Encke, and LINEAR (C/2012 X1).

O aumento súbito de brilho de um cometa é conhecido pelos astrónomos como outburst e ocorre devido à perda abrupta de massa num intervalo de tempo muito pequeno. Essa vaporização de material ejecta ao espaço muita água e poeiras, que aumentam o tamanho da coma (a atmosfera em redor do núcleo), o que faz o cometa brilhar ainda mais diante do Sol.

Até dia 14, quando as notícias de que ISON poderia estar em outburst, a magnitude estimada era de 6.0, no limiar de brilho da visão humana. Agora, com os relatos de que o cometa atingiu a magnitude 4.0, não há mais dúvidas de que ISON esteja em processo de outburst a caminho do Sol.

Tal como pouco se está a perceber do comportamento deste cometa desde que entrou no sistema solar não se sabe exactamente qual a causa do outburst do cometa ISON, mas algumas imagens recentes feitas pelo astrónomo amador Tony Scarmatto mostra um possível rompimento no núcleo do cometa, mas novos registos mais oficiais precisarão ser feitos para que essa possibilidade seja confirmada.

O Trajecto do ISON

Cometa ISON ( C/2012 S1) pode tornar-se uma vista deslumbrante , uma vez que atravessar o Sistema Solar interior , no final de 2013. Durante as semanas antes de de 28 de novembro próximo com aproximação do Sol, o cometa será observado com pequenos telescópios e binóculos . Observatórios em todo o mundo e no espaço seguirão o cometa durante a sua jornada escaldante em torno do sol. Se o ISON sobreviver à sua passagem da energia solar abrasadora , o que parece provável, mas não é certo , o cometa poderá ser visível a olho nu no céu antes do amanhecer no mês de Dezembro.

Esta animação mostra duas visões da trajetória do cometa ISON através do sistema solar interno. A primeira é uma vista seguindo o cometa ao longo da sua órbita. A segunda é uma visão perpendicular à órbita do ISON.
Como todos os cometas, ISON é alegadamente um aglomerado de gases congelados misturados com poeiras. Muitas vezes descrito como “bolas de neve sujas”, os cometas emitem gás e poeira sempre que se aventuram perto o suficiente do sol e o material gelado transforma de sólido para gasoso, um processo chamado sublimação. Jatos movidos a sublimar o gelo também libertam poeira, o que reflete a luz solar e ilumina o cometa .

Em 01 de outubro , ISON passa dentro de cerca de 6,5 milhões milhas ( 10.500 mil quilômetros ) de Marte. Como ele passa, pode ser visível a alguns dos rovers e satélites da NASA de Marte, incluindo a Mars Reconnaissance Orbiter e Curiosity.

Então , em 28 de novembro , ISON fará uma passagem sufocante em torno do sol. O cometa aproxima-se dentro de cerca de 730.000 milhas (1,2 milhão km) da sua superfície visível , que classifica ISON como um cometa sungrazing . No final de Novembro, o seu material gelado vai furiosamente sublimar e libertar torrentes de poeira e como a superfície corrói sob o forte calor do sol, todos os satélites de monitorização de sol vão estar atentos. Nessa época, o cometa pode se tornar brilhante o suficiente para vislumbrar apenas levantando a mão para bloquear o brilho do sol.

Cometas Sungrazing muitas vezes lançam grandes fragmentos ou mesmo interrompem completamente os seguintes encontros íntimos com o sol, mas para ISON nem o destino é uma conclusão precipitada. Aconteça o que acontecer, os cientistas serão capazes de aprender mais sobre os cometas pela forma como ele interage com a ténue atmosfera do Sol, a corona.

Após os solares desvios gravíticos do ISON, o cometa vai partir do Sol e movimentar-se em direção à Terra , aparecendo no crepúsculo da manhã até Dezembro. O cometa vai balançar a Terra a 26 de dezembro, aproximando-se dentro de 39.900 mil milhas ( 64,2 milhões quilômetros ) ou cerca de 167 vezes mais distante do que a lua.

Fonte: NASA’s Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio

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