Insólito Saúde

Casos de doença rara podem ser a chave do controlo do envelhecimento

Uma doença extremamente rara e desconhecida, identificada apenas em meninas no momento, pode ajudar a revelar as causas genéticas que provocam o nosso processo de envelhecimento e, quem sabe, abrandar este processo.

Gabrielle Williams e Brooke Greenberg são meninas que parecem não envelhecer num ritmo normal. Aos nove anos, Williams pesa apenas 5,4 quilos e requer cuidados de uma criança muito pequena. Já Greenberg, de 16 anos, tinha apenas 30 centímetros de altura e pesava 7,2 quilos. Ela ainda possuía dentes de leite e não conseguia falar.

Morreu em 2013, aos 20 anos. O caso das duas meninas foi estudado pelo biólogo Richard Walker, de 74 anos, que acredita que a chave para acabar com o envelhecimento pode estar numa doença que nem sequer tem um nome real e é chamada de “síndrome x”. Ele identificou quatro meninas com essa condição, em que a pessoa parece estar presa a um permanente estado de infância, ou seja, ocorre uma paragem dramática no desenvolvimento. Ele suspeita que a doença é causada por uma falha no DNA das meninas.

De acordo com Walker, desde o nascimento até a puberdade, a mudança no nosso corpo é crucial: nós crescemos e amadurecemos. Depois disso, os nossos corpos adultos não precisam mudar, mas ficar em “manutenção”.

“Se construiu a casa perfeita, chega uma hora em que não vai querer mudar mais nada”, diz Walker. “Quando construiu um corpo perfeito, vai querer parar de brincar com ele. Mas não é assim que a evolução funciona.”

O que Walker está à procura no estudo dos casos das meninas é justamente esse factor que “interrompe” o processo de desenvolvimento dos nossos genes. “No início, adicionar coisas à casa pronta pode não trazer muitos problemas. Há também um telhado frouxo ali, uma janela quebrada lá. Mas, eventualmente, a fundação pode não sustentar o que está acontecendo e a casa desaba. Isto, é o envelhecimento”, aponta Walker. De acordo com estudos, o envelhecimento faz parte do nosso desenvolvimento e estaria na nossa “programação” de vida. Alguns aceitam este facto como algo imutável da vida e contra o qual nada podemos fazer.

Contudo, para Walker, é possível encontrar a chave que “congela” o processo de envelhecimento, mas, ele mesmo admite, será preciso muito tempo para chegar a algum resultado conclusivo.

http://www.youtube.com/watch?v=KmwJvX5aLE0

  Fonte: Mosaic Science

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