Ciência Insólito Natureza

Astronautas da Estação Espacial encontram vida no vácuo do espaço

Traços de plâncton e outros micro-organismos foram encontrados a viver no exterior da Estação Espacial Internacional, de acordo com autoridades espaciais russas.

Segundo os especialistas, o plâncton não foi dar uma voltinha ao espaço no lançamento da nave, pois simplesmente não existem plânctons de onde os módulos russos da estação foram lançados – a teoria mais forte até agora é que eles tenham sido soprados por correntes de ar na Terra. Incrivelmente, os minúsculos organismos foram capazes de sobreviver no vácuo do espaço, apesar das baixas temperaturas, da falta de oxigénio e da radiação cósmica. A descoberta foi feita durante uma caminhada espacial de rotina pelos cosmonautas russos Olek Artemyez e Alexander Skvortsov, que estavam a lançar nanosatélites no espaço. Após os lançamentos, eles usaram lenços para polir a superfície das janelas – também conhecidas como iluminadores – no segmento russo da estação quando decidiram analisar a sujidade que estava lá. Surpreendentemente, encontraram a presença de plâncton e outros micro-organismos usando equipamentos de alta precisão.

“Os resultados são absolutamente únicos”, afirma o chefe da missão orbital russa, Vladimir Solovyev.

“Nós encontramos vestígios de plâncton marinho e partículas microscópicas na superfície do iluminador. Isso deve ser estudado”, sugere. O plâncton não é natural de Baikonur, no Cazaquistão, de onde os módulos russos da estação levantaram. Solovyev não está absolutamente certo como essas partículas microscópicas podem ter aparecido na superfície da estação espacial. Ele acha que eles podem ter sido “elevados” até a estação, a uma altitude de 420 quilómetros.

“Plâncton nestes estágios de desenvolvimento podem ser encontrados na superfície dos oceanos. Isso não é típico de Baikonur. Isso significa que existem algumas correntes de ar que chegam à estação e se instalam à sua superfície”, sugere.

A NASA ainda não comentou se resultados semelhantes foram encontrados no passado.

Fonte: [Daily Mail]

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