Ciência

Descoberto cristal capaz de captar oxigénio

Pesquisadores da Universidade do Sul da Dinamarca anunciaram a criação de um cristal capaz de absorver o oxigénio do ar e também da água. Aparentemente, apenas um balde, com 10 litros desta nova substância, já seria capaz de sugar todo o oxigénio de uma sala. O cristal é um sal feito a partir do cobalto e parece ter capacidade de segurar o oxigénio numa concentração que é 160 vezes maior do que o ar que respiramos. O artigo sobre o estudo, publicado na revista Chemical Science, indica que “um excesso” da substância poderia captar até 99% do oxigénio existente numa sala.

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Porém, o mais impressionante é que o cristal também possui a propriedade de, num momento posterior, libertar o oxigénio quando exposto ao calor ou em ambientes com pouca presença de oxigénio. Num comunicado à imprensa, a autora do estudo, Christine McKenzie, associou este fenómeno com a hemoglobina do nosso sangue, que usa o ferro para fixar e liberar o oxigénio do corpo humano.

Caso estas propriedades do cristal realmente se confirmem com a repetição dos experimentos, isso poderia render excelentes aplicações. Uma delas seria o fornecimento de altas concentrações de oxigénio em células de combustível de hidrogénio. Outra aplicação estaria relacionada ao bem estar de pacientes com doenças pulmonares, que não precisariam mais carregar pesados tanques com suprimento de oxigénio. Além disso, mergulhadores poderiam deixar seus tanques de oxigénio em casa, de acordo com a pesquisadora McKenzie.

“Alguns grãos contêm oxigénio suficiente para uma pessoa respirar e, como o material pode absorver oxigénio da água, nos arredores onde está o mergulhador, não seriam necessários mais do que alguns grãos do cristal para suprir o fornecimento necessário de oxigénio abaixo da água.”

A título de curiosidade, o nome do sal é [{(bpbp)Co2II(NO3)}2(NH2bdc)](NO3)2 * 2H2O

rake2_lg-e1412786065552Na exploração espacial de hoje, é preciso usar oxigénio liquido, que além de volumoso pode ser bastante perigoso por estar em alta pressão. Algo como este sal poderia ajudar a reduzir o peso e risco nos programas espaciais, e mais que isso, pode mudar radicalmente muitas coisas, como a exploração submarina e o controlo de incêndios. Se bem que não é clara a taxa de velocidade na absorção que este sal opera. Se for lentamente, aí seria inviável usar isso para apagar incêndios, porque o principal factor de combustão num incêndio é a presença do oxigénio.
O facto é que este novo material poderá converter aqueles grande e pesados aqualungs em coisinhas tão diminutas quanto uma caixa de fósforos muito brevemente. Certamente será possível usar isso para aperfeiçoar os trajes EVA espaciais que vêm sendo desenvolvidos para as explorações na Lua e também em Marte, já que um dos maiores entraves no design dos fatos são aquelas enormes mochilas que contêm o aparato de respiração do astronauta. Hoje, grande parte do espaço no sistema de manutenção de vida é comido por dois tanques enormes de oxigénio liquido, além de dois tanques menores de água, bateria e instrumentos diversos.

Claro que esta é uma descoberta empolgante, mas temos que nos lembrar que ao contrário do que se acredita no senso comum, o que nós respiramos não é oxigénio, e sim uma mistura desse gás com outros, principalmente o nitrogénio. Cerca de 21% do ar que respiramos é o oxigénio! Mas lembrem-se que o oxigénio é também um dos principais contribuintes para o envelhecimento, múltiplas doenças crónicas e, finalmente, a nossa morte. Embora precisemos desse gás para viver, ele também ajuda a nos matar. Como? Simplesmente porque é a fonte de moléculas extremamente agressivas, tóxicas para o organismo chamado “espécies reactivas de oxigénio” (ERO) e radicais livres, entre outros detalhes científicos… por isso espere antes de tudo uma nova arma feita com este cristal!

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