Ciência Genética

Controlar genes com as ondas cerebrais? Sim, é possível!

biomedical

Investigadores sediados em Basileia, Suíça, criaram uma forma de controlar os genes de ratos com ondas cerebrais.

 

Martin Fussenegger é professor de Biotecnologia e Bioengenharia em Basileia e descobriu uma forma de «pela primeira vez, controlar ondas cerebrais, transferi-las através de redes sem fios para uma rede de genes e regular a expressão de um gene, dependendo do tipo de pensamento», cita a Wired.
 
O projecto está em curso desde 2011, apesar de a ideia já ser mais antiga. O objectivo é controlar a forma como um gene se expressa através de um estímulo exterior ou indicadores fisiológicos. A equipa usa um capacete de EEG, capaz de captar e interpretar a actividade cerebral de um utilizador.
Durante a experiência, os utilizadores foram convidados a adoptar dois estados mentais: focado e concentrado ou relaxado e meditativo. Conforme a opção do utilizador, este tipo de actividades cerebrais era lido e comunicado para a tal rede de genes e acendia um LED infra-vermelho. É a primeira vez que as ondas cerebrais são usadas para controlar remotamente um sistema e a nível molecular.
 
O dispositivo optogénico comunica com o gene do rato e dá-lhe as instruções para se mostrar ou ocultar, o que acaba por definir de o LED se acende ou apaga. O sistema ainda está numa fase bastante inicial, mas pode vir a dar origem a sistemas que permitam a doentes e pessoas incapacitadas de falar de expressar as suas vontades.
 
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