Ciência História

Cientistas podem ter descoberto espécie humana desconhecida

Em 2013, cientistas do Instituto de Paleontologia de Vertebrados e Paleoantropologia de Pequim encontraram vários dentes e ossos do rosto de uma criança no sítio pré-histórico da região chinesa de Xujiayao.

De acordo com estudos publicados pelo American Journal of Physical Antropology, as arcadas podem pertencer a uma espécie humana desconhecida e ainda não catalogada pela ciência. O achado foi relacionado com os recém-descobertos denisovanos, uma espécie de hominídeo cujo DNA foi recentemente encontrado na Sibéria, sobre a qual ainda se conhece muito pouco.

Os investigadores concluíram também que os dentes aparentam ter uma idade entre 60 mil e 120 mil anos, portanto, essa nova espécie teria coexistido com os Homo sapiens e Neandertais, além de serem descendentes do Homo erectus. O grupo baptizou o achado como homem de Xiujiayao.

É novo ou não?

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O que intriga os descobridores é o facto de que, durante uma parte do período Pleistoceno, os Neandertais ocupavam a Europa e a Ásia ocidental, enquanto o homem moderno — mais conhecido como Homo sapiens — se encontrava na África.
No entanto segundo uma das autoras do estudo, María Martinón-Torres, nos ossos encontrados não há correspondência nem com um humano moderno, nem com um Neandertal e nem com o Homo erectus clássico.

Porém, os cientistas ainda estão cautelosos quanto a afirmar se realmente é uma espécie nova. Os autores os definem como pertencentes  a uma “classificação taxonómica incerta”.

Fonte: megacurioso

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