Natureza

Conheça o maior ser vivo do planeta!

Um exuberante elefante africano? A baleia azul, talvez? É provável que, ao pensar no maior ser vivo do planeta, essas espécies estejam entre as primeiras a vir à mente de qualquer pessoa. No entanto, o título de campeão de pesos pesados não está reservado a um mamífero, nem sequer a um animal.

Armillaria_mellea(fs-06)

O maior organismo vivo e um dos mais velhos do mundo é um fungo chamado Armillaria, mais conhecido como cogumelo-do-mel, que vive sob as montanhas azuis do Oregon e pode medir até 4 km de diâmetro.

Trata-se de um género de fungo parasita, capaz de colonizar e matar árvores e arbustos lenhosos, ao atacar as suas raízes. Mas ao contrário de outros fungos parasitas, este hóspede não precisa de controlar o crescimento para evitar a morte do anfitrião, uma vez que ele alimenta-se da própria matéria morta que gera. Este fungo possui uma enorme massa que se estende pelo solo, debaixo da serapilheira (camada da superfície do solo composta por restos de vegetação, tais como folhas, arbustos, caules, frutos etc. em diferentes estágios de decomposição) e, de vez em quando, aparece na superfície com forma de cogumelo, nas cores amarelo e castanho. Ele é muito utilizado na gastronomia e, se não for bem cozido, pode causar um ligeiro efeito tóxico.

 

Fonte: bbc

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