Ciência História

Teoria da origem da vida é desafiada

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A origem da vida complexa é um dos maiores mistérios da ciência. Como as primeiras células primitivas evoluíram para a diversidade de formas de vida avançadas que existem na Terra hoje?

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A explicação científica mais comum é: oxigénio. A vida complexa evoluiu porque os níveis atmosféricos de oxigénio começaram a subir, à cerca de 635 milhões de anos atrás.

No entanto, de acordo com um novo estudo da Universidade do Sul da Dinamarca, essa explicação deve ser reconsiderada.

Os investigadores descobriram que animais como a esponja-do-mar podem viver e crescer mesmo com suprimentos de oxigénio muito limitados.

“Os nossos estudos sugerem que a origem dos animais não foi impedida por baixos níveis de oxigénio”, explica um dos co-autores, Daniel Mills.

Durante biliões de anos, a vida só consistia em formas unicelulares simples. O aparecimento de animais coincidiu com um aumento significativo de oxigénio na atmosfera, portanto parecia óbvio vincular os dois eventos e concluir que o oxigénio levou a evolução para formas mais complexas.

“Mas ninguém tinha testado a quantidade oxigénio os animais realmente precisavam. Pelo menos não que eu saiba. Por isso, decidi descobrir”, afirma Mills.

Juntamente com Lewis M. Ward, do Instituto de Tecnologia da Califórnia (EUA), ele apanhou esponjas-do-mar da espécie Halichondria panicea, já que as esponjas são os animais vivos que mais se assemelham aos primeiros animais na Terra.

“Quando colocamos as esponjas no nosso laboratório, elas continuaram a respirar e crescer mesmo quando os níveis de oxigénio atingiram 0,5% dos níveis atmosféricos dos dias actuais”, concluiu o investigador.

Isso é mais baixo do que os níveis de oxigénio que pensávamos ser necessários para a vida animal.

A grande questão que fica é: se baixos níveis de oxigénio não evitaram que os animais evoluíssem, então o que causou a demora? Por que é que a vida foi formada apenas através de bactérias unicelulares e amebas biliões de anos antes, e, de repente, explodir e a vida complexa surgir?

“Devem ter havido outros mecanismos ecológicos e evolutivos em jogo. Talvez a vida microbiana tenha permanecido por tanto tempo porque demorou a desenvolver a máquina biológica necessária para a construção de um animal. Talvez  os organismos multi-celulares complexos sejam simplesmente difíceis de evoluir”, sugere Mills.

 

Fonte: Phys

 

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