Astronomia Insólito

Os primeiros restos mortais na Lua

Eugene Shoemaker, o primeiro homem que teve direito a que os seus restos mortais fossem enviados para a Lua.

Actualmente, Eugene Shoemaker é reconhecido como um dos pais da ciência planetária. Como especialista no estudo de asteróides e fundador do Programa de Astro geologia da USGS (Serviço Geológico dos Estados Unidos), as suas pesquisas contribuíram com inúmeras informações importantes para o desenvolvimento da corrida espacial, desde o treino de astronautas até à descoberta de alguns dos asteróides mais peculiares do sistema solar. Entre eles, o famoso asteróide Shoemaker-Levy 9, que, em 1994, colidiu com a superfície de Júpiter e libertou uma energia equivalente a 6 milhões de megatons, ou seja, 750 vezes maior que o arsenal nuclear total da terra, o que permitiu, pela primeira vez, o estudo de um impacto planetário dessa magnitude.

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Shoemaker morreu tragicamente num acidente automobilístico, em Julho de 1997. Os directores da NASA, decidiram homenageá-lo de uma forma original: deram ao cientista o privilégio de ser o primeiro e único ser humano cujos restos mortais foram deixados fora da Terra. Assim, em Janeiro de 1998, as suas cinzas foram levadas na sonda lunar Prospector. E, após 19 meses, ela finalmente colidiu com uma cratera próxima do pólo sul da Lua, levando os restos mortais do cientista. A cratera escolhida não foi aleatória: tratou-se da Shoemaker, estudada e catalogada intensivamente por Eugene na sua juventude.

 

Fonte: anfrix

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