Astronomia Sociedade

Descoberta sugere que a Lua poderia receber uma colónia humana

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Observações do Orbitador de Reconhecimento Lunar (LRO, na sigla em inglês) deram origem à descoberta de moléculas de hidrogénio, incluindo, possivelmente, água, na Lua.

A presença de hidrogénio e oxigénio serviria para o desenvolvimento de combustível para foguetes e ar respirável, ou seja, o pilar para o estabelecimento de uma possível colónia humana no satélite natural da Terra.

Segundo o artigo publicado pela revista Icarus, o material que suporta o hidrogénio é volátil e pode estar na forma de moléculas de água (dois átomos de hidrogénio ligados a um de oxigénio) ou de hidroxila (um oxigénio ligado a um hidrogénio), frouxamente unidas à superfície.

E como é que essas matérias chegaram lá? Podem ter chegado através de cometas e asteróides que contêm grande quantidade de água, ou podem ter sido geradas na própria superfície lunar, em consequência da interacção com o vento solar.

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As quantidades de hidrogénio detectadas são mais secas que o deserto mais árido da Terra, embora a resolução do instrumento com o qual elas foram observadas pode não ser poderosa o suficiente, e maiores concentrações de hidrogénio parecem estar, permanentemente, em regiões sombreadas. Os cientistas estão na expectativa, já que essa descoberta poderia ser a chave para o futuro da exploração da Lua.

 

Fonte: NASA

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