Ciência Saúde

Substâncias que envenenam as crianças

Pesquisa alerta para “epidemia silenciosa” de problemas neurológicos causados por substâncias do quotidiano que “corroem a inteligência e perturbam o comportamento” das crianças.

Autismo, deficit de atenção, dislexia, paralisia cerebral, etc. A lista de problemas neurológicos que afetam milhares de crianças em todo o mundo é tão extensa quanto as ameaças ocultas do quotidiano que podem proporcionar a existência dessas disfunções.

Um estudo publicado na revista científica The Lancet Neurology alerta para “epidemia silenciosa” de perturbações neurológicas infantis causadas por substâncias invisíveis presentes em roupas, móveis e brinquedos.

Segundo a pesquisa, feita pela Escola de Saúde Pública de Harvard e a Escola de Medicina Monte Sinai, em Nova York, a lista de químicos que, reconhecidamente, afectam o cérebro das crianças duplicou nos últimos sete anos, aumentando de seis para doze.

São produtos químicos tóxicos que “silenciosamente corroem a inteligência, perturbam o comportamento, e minam as conquistas futuras das crianças, principalmente nos países mais pobres, que têm pouca regulamentação a respeito dessas substâncias”, avaliam os autores do texto, Philippe Grandjean e Philip J Landrigan.

Eles consideram que mesmo as actuais regulamentações dos químicos são inadequadas para proteger as crianças, cujos cérebros em desenvolvimento são particularmente vulneráveis aos produtos tóxicos presentes no ambiente.

Chumbo

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As principais formas de contaminação pelo chumbo dão-se pela ingestão de alimentos ou água contaminados e por inalação de partículas de poeira da substância.

A exposição ao chumbo na infância está associada ao desempenho escolar reduzido e ao comportamento delinquente no futuro. Segundo o estudo, não existem níveis seguros de exposição a essa substância.

Tolueno ou metil benzeno

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Esta substância caracteriza o que ficou popularmente conhecido no Brasil como cola de sapateiro, apesar de estar presente noutros tipos de colas, como as utilizadas pelos marceneiros.

Ela também é usada como solvente, em pinturas, revestimentos, borrachas e resinas. A exposição materna ao tolueno tem sido associada a problemas de desenvolvimento cerebral e deficit de atenção na criança.

Metilmercúrio

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A exposição ao metilmercúrio, que afecta o desenvolvimento neurológico do feto, muitas vezes provem de ingestão materna de peixe que contém altos níveis de mercúrio. Segundo o estudo, a vulnerabilidade do cérebro em desenvolvimento à toxicidade do metilmercúrio é muito maior que a do cérebro adulto. Os efeitos perduram por anos.

Problemas apresentados por crianças aos sete anos de idade ainda eram detectáveis com a idade de 14 anos. Outros exames em pessoas expostas antes de nascer a quantidades excessivas de metilmercúrio mostraram activação anormal de regiões do cérebro em resposta a tarefas de estimulação sensorial e motora.

Bifenilos policlorados – PCBs

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Esta família de produtos químicos tem sido rotineiramente associada à função cognitiva reduzida na infância. Muitas vezes, estão presentes em alimentos, principalmente peixes, carnes e lácteos contaminados, e podem ser transmitidos ao bebé pelo leite materno. Essas substâncias também são encontradas em aparelhos eléctricos velhos, onde agem como isolantes térmicos.

Éteres de difenila polibromados (PBDEs)

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O grupo de compostos conhecidos como polibromados éteres difenil (PBDE) são amplamente utilizados como retardadores de chama, para proteger móveis, tapetes e roupas.

Experiências realizadas sugerem que os PBDEs também podem ser neuro-tóxicos. Estudos epidemiológicos na Europa e nos EUA têm
mostrado défices de desenvolvimento neurológico em crianças com aumento da exposição pré-natal a estes compostos.

Tetracloroetileno ou percloroetileno

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Em Massachusetts, nos Estados Unidos, uma pesquisa com crianças que foram expostas antes do nascimento ao percloroetileno em água potável mostrou tendência para deficiências na função neurológica e risco aumentado de diagnósticos psiquiátricos.

O tetracloroetileno é um líquido incolor e volátil à temperatura ambiente. É usado como desengordurante de peças metálicas, em lavagens a seco, na indústria têxtil, e produtos de limpeza e de borracha laminada.

Bisfenol A ou BPA

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O BPA é um composto usado no fabrico de policarbonato, que é utilizado na produção da maioria dos plásticos rígidos e transparentes, e também na produção da resina epóxi, que faz parte do revestimento interno de latas que acondicionam bebidas e alimentos.

O BPA pode enganar o corpo e fazê-lo pensar que é uma hormona real. Na literatura média, tem sido associado a diversos tipos de cancros e problemas reprodutivos, além de obesidade, puberdade precoce e doenças cardíacas.

Clorpirifós e DDT (pesticidas)

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Estes insecticidas estão ligados a anormalidades no desenvolvimento neurológico em crianças. Eles são proibidos em muitas partes do mundo, mas ainda utilizados em muitos países em desenvolvimento. Estudos recentes também o relacionam com doença de Alzheimer. No Brasil, a Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa) proibiu, em 2004, a industrialização, produção, distribuição, comercialização e entrega de insecticidas de uso doméstico e em ambientes colectivos à base do princípio activo clorpirifós. O DDT foi banido nos EUA na década de 70, mas ainda é usado em alguns países. No Brasil, o uso do DDT foi proibido em 2009.

Flúor

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Está presente em cremes dentários e anti-sépticos bucais para prevenir cáries, mas também é adicionado em insecticidas e venenos para ratos. Um dos usos que ganhou fama nos anos 60 foi o de adicionar a substância em água, sob a crença de que a prática fortaleceria a saúde bucal. Mais de 27 estudos com crianças expostas a níveis elevados de flúor na água potável, principalmente da China, sugerem um decréscimo médio de QI de cerca de sete pontos.

Ftalatos

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Todo os dias, milhões de células no nosso corpo morrem, e isso é perfeitamente saudável. Estudos têm mostrado, no entanto, que químicos chamados ftalatos também podem desencadear a “sinalização da morte” em células testiculares, fazendo-as morrer mais cedo do que deveriam.

Comummente usados para dar mais flexibilidade aos plásticos, os ftalatos podem ser encontrados por todos os lados – na cortina do chuveiro, em cabos eléctricos, na cobertura do chassis do carro e nos plásticos das portas. Outros estudos ligam os ftalatos a alterações hormonais, defeitos congénitos no sistema reprodutor masculino, obesidade, diabetes e irregularidades da tiróide.

Arsénico

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O arsénico é largamente empregado em processos de fundição de metais e na conservação de madeira. No seu estado elementar, é um material cinza sólido, frequentemente encontrado no meio ambiente combinado com outros elementos.Os seus compostos geralmente formam um pó branco ou incolor que não tem cheiro ou sabor, o que dificulta a identificação do tóxico em alimentos, na água ou na atmosfera.

Exposições pré-natal e pós-natal ao arsénico em água potável contaminada estão associados com défices cognitivos em crianças com idade escolar e risco elevado de doença neurológica durante a vida adulta.

Manganês

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Um estudo feito no Quebéc, no Canadá, expôs uma relação forte entre a concentração de manganês nos cabelos das crianças e hiperactividade. Crianças em idade escolar que viviam próximo de áreas com minas e processamento do minério demonstraram diminuição da função intelectual, deficiência em habilidades motoras e redução da função olfactiva.

Presente na água potável no Bangladesh, por exemplo, este produto químico, usado para fabrico de aço, tem sido associado ao baixo desempenho em matemática, função intelectual diminuída e défice de atenção.

 

Fonte: exame

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