Polémico Sociedade

O Vaticano e o seu império secreto em imóveis

Como o Vaticano construiu um império secreto em propriedade imobiliárias usando milhões doados pelo ditador fascista Mussolini.

O Vaticano usou diversos paraísos fiscais para criar um portefólio internacional de propriedade imobiliárias no valor de 500 milhões de libras, com a propriedade de imóveis muito valorizados no Reino Unido, na França e Suíça, para citar apenas estes países.

Poucos turistas de passagem por Londres poderia imaginar que as instalações da loja da marca BULGARI, os joalheiros de luxo na New Bond Street, teriam algo a ver com o papa e o Vaticano. Também, aliás, nas proximidades da sede do rico banco de investimentos Altium Capital International Investment Bank, na esquina da Praça de São Tiago e Pall Mall.

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Mas esses blocos de escritórios e lojas comerciais num dos bairros mais caros de Londres (e do mundo) são parte de um surpreendente segredo comercial, de um império de propriedade do Vaticano.

 

Por trás de uma estrutura disfarçada de empresa offshore, o portefólio (património imobiliário) internacional da Igreja romana católica tem sido construído ao longo dos anos, com o uso de recursos originalmente entregues por Mussolini em troca do reconhecimento papal (aceitação da Igreja de Roma) do regime fascista italiano em 1929.

Desde então, o valor internacional do pecúlio pago por Mussolini até aos dias de hoje atingiu um montante que ultrapassa 500 milhões de Libras. Em 2006, no auge da bolha imobiliária recente, o Vaticano gastou 15 milhões de libras desses fundos secretos para comprar o imóvel de número 30 da Praça de St. James, em Londres. Outras propriedades da igreja romana no Reino Unido estão no número 168, da New Bond Street e na cidade de Coventry. O Vaticano também possui propriedades de blocos de apartamentos em Paris e na Suíça.

O aspecto surpreendente para alguns serão os esforços a que o Vaticano fez para preservar o sigilo sobre o uso dos milhões de Mussolini. O bloco de escritório da St James Square, 30 foi comprado por uma “empresa britânica” chamada GroLux Investments Ltd, que também detém as outras propriedades do Vaticano no Reino Unido. Registos publicados na Companies House não divulgam os verdadeiros proprietários da empresa, nem sequer fazem qualquer menção ao Vaticano.

Em vez disso, eles listam dois candidatos a accionistas, ambos são proeminentes banqueiros católicos: John Varley, executivo-chefe do Barclays Bank, e Robin Herbert, recentemente ex-executivo do Banco Leopold Joseph.

O secretário da companhia GroLux Investment, John Jenkins, um contador foi pouco informativo, afirmou apenas que a  GroLux era de propriedade de uma empresa de confiança, mas recusou-se a identificá-lo por razões de confidencialidade. Ele disse depois de receber instruções dos donos: “Eu confirmo que não estou autorizado pelo meu cliente a fornecer qualquer tipo de informação.”

Pesquisas em arquivos antigos, no entanto, revela mais da verdade. Os arquivos da Companies House revelam que os investimentos britânicos GroLux herdou o seu portefólio de propriedade inteira depois de uma reestruturação em 1999 de duas empresas antecessoras chamadas British GroLux Ltd e Cheylesmore Estates. As acções dessas empresas foram, por sua vez controladas por uma empresa com sede no mesmo endereço do banco J.P. Morgan, em Nova York, EUA. O controlo final é registado como sendo exercido por uma empresa suíça, a Profima SA.

A Praça de São Tiago (Saint James’s Square) é o quadrado com o octógono no centro, distrito da City of Westminster . Tem arquitectura predominantemente georgiana e neo-georgiano e um jardim privado no centro. Nos seus primeiros 200 anos era um dos três ou quatro endereços residenciais mais modernos  em Londres, e é agora o endereço para a sede de uma série de grandes empresas bem conhecidas, incluindo a BP, a Rio Tinto Group (Rothschild), Altium Invest. Bank, bem como o exclusivo clube – East India Clube. É também o endereço da Biblioteca de Londres. A Característica principal da praça é uma estátua equestre de William III erguido em 1808.
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Registos britânicos durante a guerra do Arquivo Nacional em Kew completam o quadro. Eles confirmam a Profima SA, como uma holding company controlada pelo Vaticano, acusado na época de “engajar-se em actividades contrárias aos interesses dos Aliados” (n.t. até hoje se suspeita que a igreja secretamente apoiou Hitler e o nazismo alemão). Arquivos de funcionários no Ministério da Economia e da Guerra da Grã-Bretanha, no final da II guerra mundial criticou o financiador do papa, Bernardino Nogara, que controlava o investimento de mais de 50 milhões de libras (à época) em dinheiro da “árvore do maná” de  Mussolini.

As “actividades obscuras” de Bernardino Nogara foram detalhadas em 1945, num telegrama interceptado do Vaticano a um contacto em Genebra, Suíça, de acordo com os britânicos, em que se discutia colocar a empresa Profima na lista negra como resultado. “Nogara, é um advogado romano, é agente financeiro do Vaticano e da Profima SA em Lausanne, que é a holding suíça para certos interesses do Vaticano”. Eles acreditavam que Nogara estava a tentar transferir acções de duas empresas francesas de propriedade do Vaticano à empresa suíça Profima, para evitar que a lista negra do governo francês os identificasse como activos inimigos.

No início da guerra, em 1943, o governo britânico acusou Nogara de “trabalho sujo” semelhante, mudando a posse de acções de bancos italianos para as mãos da suíça Profima, a fim de “branquear” sua acções e apresentar o banco como sendo controlado pelos neutros suíços. Esta negociata foi descrita como “manipulação” das finanças do Vaticano para servir a “fins políticos estranhos “.

O dinheiro de Mussolini foi dramaticamente importante para as finanças do Vaticano naqueles tempos. John Pollard, um historiador de Cambridge, diz no livro Money and the Rise of the Modern Papacy: “O papado estava agora financeiramente seguro. Nunca mais seria pobre de novo.”

Desde o início, Nogara foi inovador em investir o dinheiro. Em 1931 os registos mostram que ele fundou uma empresa offshore no paraíso fiscal do Luxemburgo para manter os activos imobiliários europeus continentais que estava a comprar. Foi chamada Financiadora Groupement Luxembourgeois, daí a origem do nome GroLux. Luxemburgo foi um dos primeiros países a criar as estruturas de paraísos fiscais para empresas em 1929. O fim no Reino Unido, então chamado de British GroLux, foi incorporado no ano seguinte, em 1930.

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Quando a II guerra mundial começou em 1939, com a perspectiva de uma invasão alemã, a operação de Luxemburgo e controle ostensivo da operação GroLux britânica foram transferidos para os EUA e para a neutra Suíça.

Os investimentos de Mussolini na Grã-Bretanha são actualmente controlados, juntamente com suas outras participações europeias e um braço com empresas de câmbio, por um funcionário papal em Roma, Paolo Mennini, que é efectivamente um banqueiro do papa. Mennini lidera uma unidade especial dentro do Vaticano chamada divisão extraordinária de APSA – Amministrazione del Patrimonio della Sede Apostolica – que lida com o chamado “património da Santa Sé”.

De acordo com um relatório do ano passado do Conselho da Europa, que examinou os controlos financeiros do Vaticano, os activos da unidade especial de Paolo Mennini (a APSA) agora excedem o valor de 680 milhões de Euros (570 milhões de libras).

Embora o sigilo sobre as origens fascistas da riqueza do papado poderiam ter sido compreensíveis em tempos de guerra, o que é menos claro hoje é por que o Vaticano posteriormente continuou a manter sigilo sobre sua participação em empresas controladas na Grã-Bretanha, mesmo após a sua estrutura financeira ter sido reorganizada em 1999.

Fonte: toth3126

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