Astronomia Ciência

Cientistas encontram um escudo invisível a milhares de quilómetros da Terra

O trabalho de uma equipa de investigadores da Universidade do Colorado em Boulder, nos EUA,  deparou-se com a descoberta de um escudo invisível. Situado a 12 mil quilómetros da Terra, o escudo protege dos chamados “electrões assassinos”, ou seja, as partículas que circundam o nosso planeta a uma velocidade próxima da velocidade da luz e que representam uma verdadeira ameaça para astronautas, satélites e sistemas espaciais durante as tempestades solares.

 

 

“Sinceramente, quando vimos esta ‘barreira’ persistente que actuava contra os electrões altamente energéticos na magnetosfera da Terra, ficamos totalmente perplexos e desconcertados. Era como se as rajadas de electrões chocassem contra uma parede de cristal no espaço”, afirma o professor Daniel Baker, responsável pelo estudo.

 

Esse escudo, ao estilo de Star Trek, está localizado no interior dos cinturões de Van Allen, um par de anéis de electrões e protões de altíssima energia, descobertos pelo professor James Van Allen em 1958. Sobre isso, Baker explica que os cinturões reagem às mudanças de energia procedentes do Sol. Enquanto os especialistas tentam explicar as origens do escudo, uma das hipóteses mais prováveis diz que a sua origem é influenciada pela plasmasfera, a gigantesca nuvem de gás frio que se estende por milhares de quilómetros ao longo do cinturão de Van Allen.

Fonte: colorado.edu

 

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