Astronomia Ciência

Detectaram-se ondas de rádio misteriosas vindas do espaço

Durando apenas milésimos de segundo, astrónomos detectaram uma grande explosão de ondas de rádio, que teriam sido emitidas a partir de algum lugar além da Via Láctea.

Os chamados ‘estouros rápidos de rádio’ são descritos na Monthly Notices of the Royal Astronomical Society como pulsos fortes de energia que duram por apenas fracções de segundos.

Eventos assim são registados desde 2007 por cientistas – e até agora não se sabe o que são e de onde vêm. As hipóteses, na altura do seu descobrimento, eram ondas de rádio que viajaram mais de 3 biliões de anos-luz até serem detectadas na terra – mas essa é uma distância enorme, até mesmo para a astronomia. Houve quem sugerisse que o sinal vinha da atmosfera terrestre, do centro da galáxia e, até mesmo, que era o barulho do telescópio responsável pela primeira detecção (localizado no Observatório Parkes, na Austrália). Esta última hipótese parecia fazer sentido pois o telescópio de Parkes foi o único capaz de detectar esses sinais durante muitos anos – até 2012, quando o Observatório Arecibo detectou a sua primeira explosão de ondas de rádio.
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Em maio de 2014, a professora Emily Petroff, da Universidade Swinburne detectou mais uma explosão. Ela determinou que o sinal veio de 5,5 biliões de anos-luz de distância e era polarizado, sugerindo que um campo magnético próximo da sua origem teria alinhado as ondas em certas direcções.

Petroff criou um software para espiar essas explosões – assim que uma onda dessas era detectada, 12 telescópios eram activados para analisar o evento. E foi isso o que aconteceu agora, com todos eles a registar as ondas de forma simultânea. Como, mesmo com mais equipamentos, não foi possível identificar as fontes astronómicas, os cientistas descartam possibilidades mundanas como uma supernova distante ou raios-gama.

radio-waves-deep-space.siEntão o que são essas ondas? Ainda não se sabe. As novas hipóteses apontam para colisões entre buracos negros ou estrelas de neutrões, buracos negros a evaporar ou erupções emitidas por estrelas de neutrões magnéticas, chamadas de magnetares.
Qualquer que seja a fonte das explosões, uma coisa é certa: ela é capaz de mandar ondas de rádio regulares através de um enorme trecho do cosmos de forma aparentemente inteligente.

 Fonte: RT

 

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